Lastig weekend voor de Panters

Game Talk: review
Seizoen: 2019/2020
Door: Jonathan van Osta

Afgelopen weekend is een zwaar weekend gebleken voor de Zoetermeer Panters. Op vrijdag 14
februari speelden de Panters uit tegen Tilburg Trappers Toekomstteam. Waar eigenlijk verwacht werd
dat er gegarandeerd drie punten mee naar huis genomen konden worden, wisten Trappers te stunten
en overtime af te dwingen.
Het was vrijdag duidelijk dat het allemaal even niet wilde lukken. De Zoetermeer Panters gingen
ontspannen de wedstrijd in tegen Trappers. Er waren kansen te over, maar de puck wilde gewoon niet
in de goal belanden. Andersom was dat wel anders: waar de Panters pech hadden en de lat raakten,
ofwel de puck niet goed van de stick af kregen, konden de Trappers hun kansen wel benutten. Hoewel
de Panters na de eerste periode een comfortabele voorsprong van 1-3 op het bord hadden
genoteerd, wisten Trappers in de tweede periode terug te komen tot een 4-4 stand. Aan het eind van
de derde periode zagen de bezoekers tot hun verbazing 5-5 op het bord staan: het eerste punt voor
Trappers was hiermee een feit. De Panters moesten dan maar in overtime de winst mee nemen. In
totaal hadden de Panters een ruime 70 shots on goal nodig voor de 5-6 eindstand. Trappers hadden
30 shots on goal gelost.
De volgende dag, zaterdag 15 februari, speelden de Panters thuis de streekderby tegen Cairox Hijs
Hokij. In de goedgevulde Silverdome gingen beide ploegen lekker fel de strijd aan met elkaar. Echter
mocht het niet meezitten voor de Panters: ook deze avond wilde de puck niet lekker van de stick
komen. De Panters kregen al gauw enkele kansen; maar het lukte maar niet om deze kansen om te
zetten in goals. Hijs wist echter na net geen drie minuten gespeeld te hebben het eerste goal te
noteren. In de 12e minuut was de puck zelfs nog door een eigen stick in de goal beland. In een poging
om een cross ice pass te voorkomen, probeerde de Zoetermeerse verdediging met de stick de puck te
blocken. Hierdoor ketste de puck echter vervelend af, waarop die achter doelman Riedijk in het net
belandde.
De 2e periode startte nog even hoopvol voor de Panters. Met een 0-2 achterstand viel nog wel te
werken. Helaas kreeg de ploeg na 1 minuut een treurige Too many men penalty, waar Hijs gretig
gebruik van maakte: 0-3. Niet veel later scoorde Hijs de verdediging en goalie voorbij, en werd de 0-4
genoteerd. De periode werd afgesloten met een Haagse penalty shot en een verdedigingsfout van
Zoetermeer in de laatste seconden, waarbij Hijs de puck in de korte hoek weg wist te werken. Met 0-
6 gingen beide ploegen de rust in.
Aan het begin van de 3e periode was er een goalie change in Zoetermeer doorgevoerd. Kevin Riedijk
mocht zijn rust pakken, en Cas Neuman mocht voor de derde keer dit seizoen de honeurs waarnemen
tegen zijn oude ploeg. Deze periode leek het de Panters eindelijk wat beter af te gaan. Hijs scoorde
nog twee maal, maar Zoetermeer Panters wisten ook hun eer te behouden door toch nog een goal te
scoren.
Al met al was het weekend niet verlopen zoals gehoopt: Zoetermeer Panters hebben 1 punt minder
meegenomen dan eigenlijk verwacht. En ook kon er uiteindelijk niet gestunt worden tegen de buren
uit Den Haag. Volgend weekend spelen de Panters op vrijdag thuis tegen Mechelen en zaterdag uit
tegen Herentals. Daarna staan voor het reguliere seizoen alleen nog een bezoek aan Den Haag en een
thuiswedstrijd tegen Luik op het programma. Zoetermeer staat nu, met 16 van de 20 gespeelde
wedstrijden, op de 8e plaats met 21 punten. Mechelen staat op nummer 9, met 18 punten.
Zoetermeer moet dus komend weekend minimaal overtime afdwingen, maar eigenlijk winnen van
Mechelen om de play-off positie zeker te stellen.
Met de huidige stand wordt het voor de Panters moeilijk om een hogere en play-off positie af te
dwingen. Momenteel lijkt het hoogst haalbare voor de Zoetermeerse ploeg de 7e plaats: dan moet er
naast een winst op Mechelen Nog eenmaal gewonnen worden van een van de andere tegenstanders
(Den Haag, Luik of Herentals), en eenmaal overtime afgedwongen worden. Voor een zesde plek in de
ranking is de ploeg dan volledig afhankelijk van de resultaten van Geleen en Nijmegen. Hier zien we
dan dat Zoetermeer nét de punten mist die eigenlijk in de verwachting meegenomen hadden mogen
worden, namelijk de verloren punten uit in Mechelen, en de punten door overtime in Antwerpen en
Tilburg. De top drie van de BeNe League wordt vrijwel zeker Heerenveen op 1, Herentals op 2 en Den
Haag op 3. De Panters zullen dus hun eerste playoff ronde gaan spelen tegen een van deze drie
ploegen.